“Chemputer”, tecnología militar que hace que los aviones crezcan
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¿Puedes hacer crecer un avión con sustancias químicas?

Parece una idea para una película de ciencia ficción, pero en Reino Unido científicos e ingenieros están dedicados a hacer exactamente esto.

Ya hay aviones de guerra británicos cuyas partes se hicieron con impresoras 3D, y científicos están utilizando esta misma tecnología para hacer drones.

El beneficio en lo militar es obvio: construir equipos de forma rápida y cercana al campo de batalla, ofrece una gran ventaja frente a cualquier enemigo.

Pero las últimas innovaciones desarrolladas por el profesor Lee Cronin, de la Universidad de Glasgow (Escocia) está llevando esta carrera a otro nivel.

Reacciones químicas

Bajo el asesoramiento industrial de una de las contratistas militares más grandes del mundo, BAE Systems, Cronin está desarrollando lo que llama chemputer (un juego de palabras con chemistry -química en inglés- y computer).

En teoría, una chemputer podrá hacer “crecer” en laboratorio pequeños aviones no pilotados.

Mientras que una impresora 3D hace físicamente las partes de una máquina, lachemputer acelera las reacciones químicas a un nivel molecular.

De perfeccionarlo, esto significaría que en vez de tardar meses o años en hacer un avión, estos estarían listos en cuestión de semanas.

Una animación de cómo sería el proceso es casi como si estuviéramos viendo una escena de la Guerra de las Galaxias y el Ataque de los Clones.

Sin embargo, el profesor Cronin admite que crear un avión a partir de sustancias químicas es un “gran reto”.

Pero asegura que desarrollar un motor digital de síntesis permitirá ensamblar “objetos complejos con una asistencia mínima humana”, al menos en algún punto en el futuro.

Si bien nos puede parecer que para esto falta mucho todavía, otra innovación puede estar más cerca.

Velocidad supersónica

Una pequeña empresa británica llamada Reaction Engines Limited está desarrollando un cohete que un día volará a una velocidad supersónica.

La velocidad supersónica es todo aquello que vaya cinco veces más rápido que la velocidad del sonido, y la velocidad del sonido es de unos 1.235km/h.

BAE System tiene invertido más de US$26 millones en el proyecto.

Ve el potencial que hay en desarrollar un avión militar que llegue a un objetivo mucho antes que cualquier otro jet.

Además, viajar a alta velocidad y a gran altitud en el espacio también podría ayudar a evitar sistemas de defensa y misiles antiaéreos.

BAE System tiene una animación que muestra cómo esta aeronave puede servir de apoyo a las fuerzas especiales que estén a miles de kilómetros de distancia.

En vez de bombas, el cohete puede liberar pequeños drones de vigilancia.

Animación de un avión supersónico
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Una empresa británica está trabajando para crear un avión que vaya a una velocidad supersónica.

Pero está claro que la industria de defensa está mirando su potencial de uso en un campo de batalla.

Las ventajas para los vuelos comerciales también son bastantes obvias, pues reduciría el tiempo de vuelo trasatlántico.

Antes de desechar estas ideas, está bien recordar a la velocidad que cambian las cosas.

Las impresoras de 3D se utilizan ampliamente en el ejército.

Los portaviones estadounidenses están equipados con estas impresoras.

Y hoy en día las fuerzas armadas de todo el mundo confían mucho más en vehículos no tripulados por aire, mar y tierra que pueden ser manejados a distancia.

El ejército estadounidense entrena a más operadores de drones que pilotos de avión.

De hecho, el nuevo avión, el F35, se le conoce como el último avión de combate tripulado.

En lo que al profesor Nick Colosimo de BAE Systems se refiere, “el mundo militar y los aviones civiles evolucionan constantemente”.

 

 

Vía: BBC Mundo

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