14 países donde luchan niños soldados
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Afganistán: héroe de guerra a los doce años

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Ahmad Wasil murió de dos disparos en la cabeza de camino al colegio a principios de febrero. Un detalle inquietante es, sin embargo, que se trataba de un héroe de guerra celebrado en la lucha contra los talibanes y vestía uniforme policial. No es el único. El gobierno de Kabul ha expresado su intención de acabar con esta práctica, dice Ralf Willinger, activista de los derechos del niño en la organización ‘Terre des Hommes’. “Pero esto no se aplica en la práctica”, agrega.

Siria: niños uniformados son el día a día

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No sólo el autodenominado Estado Islámico, el Ejército Libre de Siria y las milicias gubernamentales reclutan niños soldados en Siria, según el último informe de Naciones Unidas sobre el tema. “También los grupos kurdos utilizan a menores de edad”, afirma Williger.

Irak : única salida, la huida

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En Irak, la situación de los niños es particularmente dramática porque la guerra lleva desde 2003. “Cuanto más tiempo dura un conflicto, más complicado es evitar que haya niños en los grupos armados”, explica Williger. La única manera entonces es huir del país.

Yemen: mezclados con Arabia Saudí

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Se calcula que alrededor de un tercio de los combatientes en Yemen son niños. Según afirma Williger, Arabia Saudí distribuyó allí fusiles G3 de fabricación alemana entre sus facciones afines, aunque eso contradiga los contratos militares existentes. Él considera incomprensible que se sigan vendiendo armas al país.

Somalia: “los jóvenes” reclutan a los niños

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También el ejército somalí, apoyado por Occidente en su lucha contra los rebeldes, recluta todavía niños. En el lado de los rebeldes islamistas luchan según Naciones Unidas unos mil niños. Como en la milicia Al-Shabaab, que cuenta con un grupo al que ellos mismos denominan “Los Jóvenes”.

Sudán del Sur: 16.000 niños en acción

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“Nunca había sostenido un arma en mis manos. El día después de nuestra detención nos enseñaron a usarla. Y empezamos a luchar. La primera vez murieron siete niños”. Son las declaraciones a la organización Human Rights Watch de un superviviente de 17 años. Uno de los 16.000 adolescentes que afirman haber sido reclutados por la fuerza durante los dos años de conflicto.

Sudán: palabras, pero sin hechos

Una y otra vez los grupos rebeldes han firmado acuerdos que prohíben el reclutamiento de niños soldados. Pero siguen haciéndolo, especialmente en la región occidental de Darfur. Según la ONU, también en el bando gubernamental actúan niños soldado.

República Centroafricana: soldado bajo amenazas

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A menudo los niños son secuestrados. “Pero, por supuesto, también se los atrae con tentaciones y promesas, con dinero, con teléfonos móviles”. Si se dejan engañar y participan una vez, ya están atrapados. “Porque entonces saben quiénes son los jefes, dónde están las tropas… y en casi todos los grupos, entonces, dejar la banda se castiga con la muerte”.

República Democrática del Congo: comandante juzgado

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Diez grupos diferentes que reclutan niños soldados en la RDC enumera las Naciones Unidas en su informe. En el este luchan hace décadas docenas de ellos por las piedras preciosas. De todos modos, se ha mejorado. La Corte Penal Internacional de La Haya ya ha realizado juicios contra el exlíder de la milicia Thomas Lubanga.

Nigeria: esclavas sexuales y terroristas suicidas

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Desde el secuestro de las “chicas de Chibok” es mundialmente conocida la milicia islamista radical Boko Haram. Desde hace varios años la ONU les acusa de usar a menores como esclavos sexuales. Desde 2014 también los reclutan como soldados o los usan como escudos humanos. Y también en ataques suicidas.

Mali: avance frenado

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También en Mali los grupos islamistas rebeldes utilizan a niños. La llegada de fuerzas internacionales en 2013, sin embargo, ha frenado su avance, por lo que la situación es menos dramática.

Colombia: las FARC anuncian la renuncia

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No habrá más niños soldados en sus filas, ha anunciado el mayor grupo guerrillero colombiano esta semana. Williger valora positivamente el anuncio, “aunque las FARC defienden que sólo cuenta en sus filas con un puñado de adolescentes de 15 años en sus filas, y eso es definitivamente falso”.

Filipinas: la paz traerá la libertad

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El Nuevo Ejército del Pueblo, un grupo rebelde comunista, utiliza en Filipinas niños soldados en su lucha contra el gobierno. “Este conflicto aún no se ha resuelto” afirma Willinger. Mejores perspectivas tienen los encuadrados en el Frente Moro de Liberación Islámica, que tiene a la vista un acuerdo de paz.

Myanmar: liberados y vueltos a reclutar

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El gobierno ha tomado medidas para liberar a los niños soldado de su ejército. “De hecho, varios cientos de niños fueron puestos en libertad en junio de 2012”, admite Ralf Willinger, de Terre des Hommes. “Pero al mismo tiempo, varios cientos fueron reclutados, a menudo de manera extraoficial; falta voluntad para evitar eso”.

Cortesía de dw.com

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